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Cobras de coral:com faixas brilhantes e altamente venenosas

A cobra coral oriental (Micrurus fulvius ) é altamente venenosa e vive em uma variedade de habitats em todo o sudeste dos Estados Unidos. A cobra escarlate (Cemophora coccinea ) e cobra escarlate (Lampropeltis elapsoides ) têm faixas de cores semelhantes, mas são mímicas inofensivas.
No final de 2018, os meios de comunicação da Flórida relataram uma preocupante erupção de ataques reptilianos em um período de tempo surpreendentemente curto:quatro pessoas sofreram picadas de cobra coral em apenas duas semanas. Em todos os quatro casos, no entanto, as vítimas foram mordidas depois de "pegarem as cobras para fotos ou para olhá-las mais de perto". Uma vítima especificamente “tirou uma foto da cobra, postou no Facebook e depois foi mordida enquanto ainda a segurava”.

Embora seja bom imaginar que a maioria das pessoas teria um julgamento melhor em torno de criaturas potencialmente venenosas, vale a pena se perguntar se as cobras-corais são mordedoras sedentas de sangue ou se são apenas eremitas que mordem quando não têm espaço suficiente.

As cobras-corais são venenosas?


"As cobras-corais estão na família Elapidae , que é a mesma família das cobras, mambas e kraits", diz Coleman M. Sheehy III, Ph.D., que trabalha na divisão de herpetologia do Museu de História Natural da Flórida, em uma entrevista por e-mail. "Então, eles têm veneno forte que é perigoso para humanos e outros animais. No entanto, eles não são agressivos e preferem se esconder na maioria das vezes. Assim, casos de mordida em humanos são relativamente raros na maior parte de sua distribuição. A segurança inclui coisas como deixá-los sozinhos quando alguém é visto e não tentar pegá-los ou matá-los."

Isso pode parecer um comportamento de bom senso, mas, bem, acabamos de discutir o que aconteceu na Flórida. O Sunshine State não é o único lar de cobras de coral, no entanto. "Existem espécies de cobras-corais encontradas em todo o mundo", diz Sheehy. "Mais de 80 espécies vivem em toda a região Neotropical (América do Norte, Central e do Sul). As várias espécies vivem em uma grande variedade de habitats, desde florestas úmidas a desertos."

As cobras corais são separadas em dois grupos:Velho Mundo (encontrado na Ásia) e Novo Mundo (encontrado nas Américas). “As cobras de coral do Novo Mundo são encontradas continuamente do sul do Arizona até a Flórida ao longo do sudeste dos EUA”, diz Ian Recchio, curador de répteis e anfíbios do Zoológico de Los Angeles, por e-mail. "Existem três espécies que ocorrem nos EUA:a cobra coral do Arizona (ou Sonora), a cobra coral do Texas e a cobra coral oriental. Mas a diversidade de cobras coral atinge seu ápice na América Latina, que tem mais de 100 espécies!"

Enquanto a maioria das espécies de cobras de coral são combinações tricolores de anéis vermelhos, pretos e amarelos (ou brancos), há muita variedade entre as três espécies dos EUA. “As cobras de coral de Sonora são muito secretas e mais noturnas, mas também mais comumente encontradas durante e após chuvas fortes”, diz Brett Baldwin, supervisor de cuidados com animais do Zoológico de San Diego, em um e-mail. "O veneno de cobra coral de Sonora é provavelmente o veneno de cobra mais tóxico nos EUA. As cobras de coral do Texas são secretas, delgadas, fossorial [escavadoras] e geralmente encontradas no início da manhã ou à noite, mas também à noite. chuvas e habitam áreas arborizadas e áreas rochosas, colinas e desfiladeiros. Seu veneno pode ser de ação lenta, então pode levar várias horas antes que haja qualquer reação. As cobras de coral orientais são comumente encontradas durante a madrugada. Elas ocorrem em uma variedade de habitats - florestas de pinheiros , áreas úmidas ao redor de lagoas e lagos e em áreas arenosas abertas."

"Todas as cobras-corais são esbeltas, de pele brilhante e olhos pequenos", diz Recchio. "Eles são todos altamente venenosos e possuem um veneno neurotóxico. Muitos são de cores vivas e padrão em faixas. O vermelho é uma cor comum de muitas cobras de coral, e a maioria é pequena, com menos de 30,48 cm, mas algumas podem atingir mais de 24 cm. polegadas (61 centímetros)."

Mas a maior questão que a maioria das pessoas tem é se essas criaturas brilhantes e de corpo cilíndrico estão em uma missão para matar. Eles são - mas eles não estão em busca de carne humana.

O que as cobras de coral comem?


“As cobras corais se alimentam principalmente de lagartos e outras cobras, que matam usando seu veneno”, diz Sheehy.

"Todas as cobras-corais possuem um veneno neurotóxico altamente potente e nunca devem ser tocadas", diz Recchio. “Algumas espécies de cobras-corais são tão pequenas que acredita-se que suas presas sejam pequenas demais para penetrar na pele humana – embora lidar com uma cobra-coral nunca seja recomendado, independentemente de seu tamanho diminuto!”

No caso de você conseguir encontrar, irritar e incitar uma cobra coral a afundar suas presas em sua pele, procure ajuda o mais rápido possível (ou seja, não espere e poste sobre o evento no Facebook primeiro). "Leve todas as mordidas a sério e procure atendimento médico imediatamente ", diz Baldwin. "O antídoto de cobra coral é muito eficaz. Houve apenas uma morte relatada por picada de cobra coral nos EUA desde o desenvolvimento do antídoto na década de 1960, em 2009, quando uma vítima de mordida de cobra coral oriental não procurou atendimento médico".
Agora isso é interessante
Pessoas que gostam de atividades ao ar livre podem estar familiarizadas com uma espécie de rima assustadora frequentemente usada para identificar rapidamente cobras à vista:"Red Touch Yellow - Kills a Fellow/Red Touch Black - Venom Lack/Yellow Touches Red - Soon You'll Be Dead/Red Touches Preto - Amigo de Jack." Mas, talvez sem surpresa, as rimas abreviadas não são sua fonte mais sólida quando se trata de vida ou morte. "A rima popular sobre 'vermelho no amarelo, matar um companheiro' para cobras de coral e 'vermelho no preto, falta de veneno' só vale para cobras de coral nos Estados Unidos", diz Sheehy. "Assim que você entra no México ou em qualquer lugar mais ao sul, você começa a encontrar exceções a essa regra!"

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