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Do rinoceronte ao milho:10 fatos do vasto mundo das cobras-rato

As cobras do milho são algumas das cobras de estimação mais populares porque são gentis e fáceis de cuidar.
Você é o que você come. O falcão morcego da América Central e do Sul é assim chamado porque é uma ave que caça mamíferos voadores. Assim acontece com as "cobras de rato". Encontrados em grande parte do Hemisfério Norte, esses répteis costumam servir como au naturale exterminadores de roedores.

Além disso, eles também deixaram uma marca no comércio de animais de estimação; alguns hobistas dedicados escrevem cheques de quatro dígitos para obter espécimes raros ou incomuns de cobras-rato. Da criação à evolução, aqui estão 10 coisas legais que tornam as cobras-rato tão selvagens.

1. As cobras-rato pertencem à maior família de cobras


Se há uma cobra aleatória que você está tentando identificar e não é uma jibóia, píton, víbora, cascavel ou algum elapídeo venenoso (as cobras da família, mambas e cobras marinhas pertencem), então há uma boa chance de que seja um colubrídeo.

Colubrídeos deslizam por todos os continentes, exceto a Antártida. Milhares de espécies são conhecidas, incluindo cobras leiteiras, cobras-rei, cobras-liga, pilotos, cobras voadoras (sim, essas são uma coisa) e nossos novos amigos, as cobras-rato. Enquanto alguns colubrídeos – como o boomslang africano – carregam venenos perigosos, você ficará feliz em saber que as cobras-rato não.

2. As cobras-rato do Velho Mundo e do Novo Mundo são diferentes


As cobras-rato do "Novo Mundo" habitam a América do Norte, onde são distribuídas de costa a costa, e do México ao Canadá. Comumente avistados em celeiros, os répteis podem crescer bastante:uma cobra-rato oriental (Pantherophis alleghaniensis ) medindo cerca de 2,6 metros de comprimento já foi documentado em Massachusetts.

Para não ficar atrás, a cobra-rato oriental (Ptyas mucosa ) do sul da Ásia cresce até 9,8 pés (3 metros) de comprimento. Também chamado de dhaman, é uma das cobras de rato mais conhecidas do "Velho Mundo".

Um estudo de 2007 argumentou que os ancestrais comuns de todas as cobras-rato vivas – em ambos os hemisférios – provavelmente evoluíram há mais de 34 milhões de anos em algum lugar da Ásia tropical. No entanto, dados genéticos mostram que as espécies do Novo Mundo estão mais intimamente relacionadas com as cobras-rei (outro grupo de colubrídeos americanos) do que com as cobras-rato do Velho Mundo. Os especialistas ainda estão lutando com suas afiliações hoje.
Cobras de rato, como esta cobra de rato preto (Pantherophis obsoletus ), são encontrados na Eurásia e na América do Norte.

3. A cobra do milho é um animal de estimação popular


Ah, a cobra do milho (Pantherophis guttatus ). Uma cobra-rato totalmente americana, esta criatura colorida ocupa Nova Jersey, Kentucky, Flórida, a Costa do Golfo e muitos pontos no meio. Os "calos" selvagens geralmente incorporam tons de laranja, amarelo e marrom em seus esquemas de cores - com um adorável xadrez na barriga. Mas em cativeiro, é outra história.

As cobras do milho são dóceis, de tamanho razoável e fáceis de cuidar. Por causa de tudo isso, eles são uma espécie de iniciante para os detentores de répteis iniciantes.

Os criadores desenvolveram mais de 800 morfologias de cores diferentes, incluindo muitas que você provavelmente nunca veria na natureza. Apenas saiba que, embora os calos “de aparência normal” sejam baratos, algumas das raças mais raras podem custar US $ 1.000 ou mais – cada.

4. O Rei Cobra é um assassino de cobra de rato


Capaz de matar um elefante com uma mordida, a cobra-rei de 10 a 18 pés (3 a 5,4 metros) é a cobra venenosa mais longa viva. O monarca se alimenta de seus irmãos:as cobras-rei são especializadas em devorar cobras menores. Cobras-rato do Velho Mundo, incluindo dhamans, estão entre seus alvos regulares.

5. Cobras-rato assustam predadores com sons de "zumbido"


Através de galpões frequentes, as cascavéis desenvolvem uma série de "chocalhos" interligados em suas caudas. Quando abalados, eles emitem um "zumbido" ameaçador que diz aos outros animais para ficarem longe dos répteis venenosos.

Cobras-rato do Novo Mundo — como milhos selvagens e a cobra-rato ocidental (Pantherophis obsoletus ) — às vezes brinca de imitador. Para manter os predadores afastados, eles vibram suas caudas contra gramíneas secas ou pilhas de folhas. O zumbido resultante faz com que pareçam verdadeiras cascavéis, o que faz com que os atacantes parem. A decepção pode ser uma questão de vida ou morte na natureza.

6. As cobras-rato rinoceronte têm "chifres"


As cobras-rato rinoceronte adultas são naturalmente verde-azuladas. Os répteis asiáticos se destacam – pelo menos para os amantes de animais – por causa dos estranhos apêndices escamosos que se projetam das pontas de seus focinhos. Superficialmente, essas coisas parecem um pouco com chifres de rinoceronte, mas sua função não é clara.
Cobras-rato rinoceronte, (Rhyncophis boulengeri ) são nativas de áreas ao redor do norte do Vietnã e sul da China.

7. Cobras-ratos põem ovos


Ligas, cobras d'água do norte e alguns outros colubrídeos dão à luz filhotes vivos. As cobras-rato são um pouco mais convencionais, pondo ovos em ninhadas de nove a 20 (dependendo da espécie).

8. Eles restringem


Além de roedores, muitas cobras de rato comem lagartos e anfíbios, principalmente quando as cobras são jovens. Os pássaros também são um jogo justo; na América do Norte, a cobra-rato oriental (Pantherophis alleghaniensis ) é um notório invasor de casas de pássaros que pode fazer uma refeição fácil com ovos, filhotes ou ambos. Como muitas serpentes não venenosas – e algumas venenosas, além disso – as cobras-rato contraem suas presas.

9. A "cobra da beleza" come morcegos


E é exatamente como anunciado. Nativa da China, Índia, Indonésia, Tailândia, Vietnã e outras partes do sul da Ásia, a cobra da beleza (Elaphe taeniura ) é um animal esbelto com escamas verde-oliva a amarelas subjacentes por manchas mais escuras.

Capaz de crescer 2,4 metros de comprimento, é encontrado em florestas tropicais e cavernas (onde a espécie engole morcegos selvagens). Os aquaristas de répteis em todo o mundo agora mantêm esses caras, que se alimentam prontamente e fazem cativos atraentes.
A bela cobra de Taiwan (Elaphe taeniura friesi ) é encontrado em florestas tropicais, bem como em cavernas.

10. Cobras-rato beneficiam agricultores


Se não forem controlados, ratos e outros roedores podem devastar plantações enquanto causam danos estruturais nos celeiros em que se escondem. Ao manter os mamíferos sob controle, as cobras-rato nativas prestam um grande serviço às comunidades agrícolas. Como um bom bônus, seus apetites podem retardar a propagação de doenças prejudiciais que os roedores carregam.
Agora isso é interessante
Uma cobra de milho fêmea de duas cabeças chamada "Thelma e Louise" já residiu no zoológico de San Diego. Essa condição é chamada de "dicefalia" e também foi documentada em outros tipos de cobras, como cobras-real da Califórnia e cabeças de cobre do leste.

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