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A caixa de ferramentas de treinamento (parte 3)

Sarah e Chirag explicam as ferramentas necessárias para ensinar seu gato na terceira parte de nossa série sobre como treinar seu gato.

Olhando para o próximo recurso de treinamento (parte 4), forneceremos as diretrizes para o primeiro exercício de treinamento de gatos sobre como aceitar uma transportadora de gatos. Esses exercícios não apenas ajudarão a melhorar seu relacionamento com seu amigo felino, mas também facilitarão muito o manuseio essencial para tratamentos e visitas ao veterinário. No entanto, antes de começarmos, precisamos completar seu conhecimento sobre as ferramentas que você precisará.

Você recebe o que paga


Se você quer que seu gato faça mais de um determinado comportamento, como vir em sua direção quando você o chama, você precisa 'pagar' esse comportamento. Isso ocorre porque a primeira regra do adestramento animal é que, se você reforçar uma ação, provavelmente obterá mais dela.

Um reforço é qualquer coisa que seu gato valorize o suficiente naquele momento para repetir a ação que ele acabou de fazer para ganhar mais desse reforço. Isso pode ser receber uma guloseima de comida, se esfregar em você, a oportunidade de brincar com você ou qualquer outra coisa que ele deseje fazer naquele momento.

No último artigo de treinamento, vimos algumas coisas que podem ser usadas como reforços, mas vamos recapitular aqui sobre o que você pode usar para reforçar o comportamento do seu gato:

Comida


Todo gato precisa comer, por isso, se você começar a substituir as refeições por sessões de treinamento, seu gato pode trabalhar por sua ração diária. Se você alimentar seu gato com comida úmida, alimentá-lo com uma colher facilita o uso como reforço. Pense em qualquer guloseima extra que você dê ao seu gato, como guloseimas, pois elas também podem ser usadas como reforços.

Algumas pessoas pensam que é cruel encorajar seu gato a trabalhar por comida, mas pesquisas sugerem que gatos selvagens podem comer de 10 a 20 pequenas refeições durante o dia e a noite, a maioria das quais eles teriam que trabalhar. Portanto, encorajar seu gato a trabalhar pelo menos parte de sua comida diária, seja alguma comida normalmente usada para refeições ou suas guloseimas, é realmente uma ótima maneira de evitar o tédio e criar estimulação mental e física para seu gato. Muitos de nós usamos alimentadores de quebra-cabeça por esses motivos exatos e o treinamento pode ser considerado uma ferramenta semelhante.

É realmente importante que você não deixe seu gato passar fome antes de treiná-lo, em vez disso, faça seu treinamento antes das refeições ou evite qualquer guloseima para as sessões de treinamento.

Jogar


Muitos gatos gostam de brincar, especialmente brincadeiras que envolvem comportamentos frequentemente usados ​​na caça, como perseguir, perseguir e atacar. Você pode ter certos jogos que seu gato gosta de jogar com você e você também pode usá-los como reforços durante o treinamento.

É muito importante que você não use suas mãos e pés como itens de brincadeira, pois muitas vezes os gatos usam comportamentos de morder e arranhar durante o jogo. Tais comportamentos são uma parte perfeitamente normal da sequência da brincadeira, mas não devem ser incentivados a serem direcionados para partes do corpo.

Louvor e carinho


Pense no inglês como uma segunda língua para os gatos - não é entendido por eles, a menos que tenhamos ensinado a eles que certas palavras têm significado. Muitas vezes, apenas dizer 'bom menino' não significa muito, a menos que seja seguido por algo que eles entendam, como uma guloseima ou um derrame.

Você deve se lembrar que em nosso primeiro artigo, falamos sobre condicionamento clássico onde uma coisa prediz outra. Aqui, 'bom menino' é dito consistentemente antes de uma guloseima ou outra forma de reforço. As palavras 'bom menino' em si se tornarão, portanto, reforçadoras, pois predizem que um deleite está a caminho.

Alguns gatos realmente gostam de ser tocados e acariciados, mas lembre-se de que isso pode acontecer apenas em determinados momentos e de determinadas maneiras. Ao observar seu gato, você começará a perceber se falar ou tocar em seu gato parece ser agradável para ele ou não e em quais situações. A pesquisa mostrou que, como regra geral, os gatos preferem ser acariciados na área da cabeça (em particular nas bochechas e no queixo) do que em outras partes do corpo.


Principais dicas a serem lembradas sobre reforços


Seu gato decide o que é reforçador - reforçadores podem ter valores diferentes para gatos em diferentes situações. Por exemplo, a comida pode não ser tão recompensadora durante uma intensa sessão de brincadeira de atacar e perseguir, pois os gatos normalmente não param para comer no meio de uma caçada!

Uma variedade de reforços pode ajudar a criar um aprendizado sólido - se um reforço em particular excita demais seu gato, provavelmente é muito valioso para essa situação, então você pode tentar outra coisa. Os principais sinais para identificar a alta excitação incluem pupilas dilatadas, cauda balançando, vocalizações repetidas e comportamento excessivamente afetuoso em relação a você - muitas fricções faciais contra suas mãos, que às vezes são conhecidas por terminar em uma 'mordida de amor' ou 'deslizar de amor' em oposição a uma morder ou arranhar um gato medroso ou ansioso

Da mesma forma, se você usar algo como recompensa que seu gato não tem interesse, então provavelmente é muito baixo em valor nessa situação e não é realmente percebido pelo seu gato como um reforço.

Seja criativo na forma como você entrega o reforço ao seu gato. Muitas vezes, é melhor não alimentar seu gato à mão durante o treinamento, mas coloque as recompensas de comida no chão ou em uma tigela perto de você. Os gatos têm uma visão de curto alcance bastante ruim e, portanto, colocar a guloseima bem debaixo do nariz do gato pode dificultar a visão do gato. Como a visão deles é voltada para o movimento, rolar o petisco no chão pode incentivar o gato a localizá-lo com precisão

Um reforçador deve encorajar seu gato a oferecer mais do comportamento que você está reforçando; se não, então o que você está usando provavelmente não é um reforço nesse contexto.

Reforçadores fortalecem o comportamento, por isso, se houver coisas que seu gato já está fazendo, você pode reforçá-las e é mais provável que ele as faça novamente no futuro.

Capturando


É aqui que você simplesmente pega seu gato no ato do comportamento desejado e reforça a ação com ele naquele momento. Você pode manipular o ambiente para torná-lo mais provável que ele se envolva no comportamento que você está esperando (por exemplo, se você quiser capturar e reforçar seu gato para andar em um tapete ou cobertor específico, você pode garantir que isso se destaque para o seu gato). gato colocando-o em uma área que não seja desordenada e onde as distrações sejam mínimas), mas você apenas espera e recompensa quando vê o comportamento desejado.

No entanto, muitas vezes as coisas que queremos que nossos gatos aprendam são coisas que eles não necessariamente oferecem por conta própria - por exemplo, entrar na caixa de transporte ou ficar sentado para ser tosado. Para ajudar a incentivar novos comportamentos, os treinadores usam as seguintes ferramentas:

Atraente


Você pode usar uma isca como um brinquedo ou guloseima para orientar seu gato a fazer o que você está tentando ensiná-lo, antes de reforçar. Por exemplo, você pode mover um brinquedo estilo vara de pescar para um tapete para incentivá-lo a se mover em direção ao tapete, então, quando ele chegar ao tapete, permita que ele brinque com o brinquedo varinha.

Depois de algumas vezes atraindo com sucesso o gato com o brinquedo de varinha para o tapete, você pode começar a diminuir o uso da isca, apenas mostrando o brinquedo de varinha no tapete e esperando que ele se mova para o tapete antes de reforçá-lo. Em breve, ele se moverá para o tapete sempre que você o colocar (sem a necessidade de usar um brinquedo como isca), pois prevê que algo positivo ocorrerá no tapete.

Lembre-se de fornecer o reforço imediatamente após o gato chegar ao tapete para garantir que a associação positiva entre tapete e recompensa seja forte.

Se você usar comida para atrair seu gato em vez de um brinquedo, sugerimos que você a coloque em uma colher para que suas mãos não corram o risco de um golpe ou mordida acidental enquanto o gato segue a comida.

Forma


Usar uma combinação de captura e atração ajudará você a ensinar a maioria das coisas ao seu gato. No entanto, muitas vezes o gato não oferece todo o comportamento que você deseja de uma só vez, apenas uma parte dele.

Por exemplo, você pode desejar que seu gato venha quando for chamado para que você possa chamá-lo do jardim. Inicialmente, ele pode vir apenas até certo ponto em sua direção, mas não o caminho inteiro. Nesta situação, você pode fazer algo chamado 'moldar' o comportamento. Isso significa que você aceita e reforça um comportamento que se assemelha a uma parte de seu comportamento final desejado e apenas reforça o comportamento que está indo na direção do que você deseja que ele pareça.

Pense no jogo em que algo está escondido e você grita 'mais quente' ou 'mais frio' dependendo de quão perto a pessoa está do prêmio. Estamos dando recompensas intermediárias à pessoa, dizendo que ela está perto do prêmio, mas ainda não chegou lá. Quando a pessoa se aproxima ainda mais do prêmio, dizemos 'ainda mais gostosa'. Dessa forma, estamos 'moldando' o comportamento deles em relação à localização do prêmio. Este é o mesmo princípio que usamos para moldar nossos animais. Portanto, para o gato que vier alguns passos em sua direção, recompense esse comportamento. Da próxima vez que o gato se aproximar, você recompensa isso e não recompensa mais os poucos passos. Desta forma, estamos incentivando o gato a se aproximar cada vez mais de você e assim alcançar o comportamento desejado.

É importante que você pratique essas ferramentas com seu gato, garantindo que ambos as entendam antes de passar para os exercícios que começam na edição do próximo mês.

Por que queremos que nosso gato vá para um tapete?


Há muitas razões - muitas vezes é o primeiro estágio do treinamento do transportador de gatos (mais no próximo artigo). Você também pode usar um tapete especial para cuidar do seu gato ou levá-lo ao veterinário para quando ele for examinado. Se o gato aprendeu que o tapete é uma coisa positiva porque leva a recompensas, levar essa associação positiva com você ao veterinário pode ajudá-lo a ver a experiência do veterinário de forma mais positiva.



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