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Smokings, Tabbies e Torties:Como diferenciar esses gatos domésticos

Um grupo de gatos malhados se enrosca em Paleokastritsa em Corfu, Grécia. Gatos de raças mistas, como tabbies, são de longe os mais comuns no mundo.
Você deveria ver Mike Moo. Oh, ele é um rapaz bonito. Ele é preto com uma cara de menino. Sua cabeça é do tamanho de uma pequena toranja e, embora seja grande, certamente é o miado do gato. Sua pelagem é sedosa e lisa. Eu não sei como Moo mantém isso tão manejável.

Farnsworth ama Mike Moo em pedaços. Eles fazem amizade e lambem o rosto um do outro. Farnsworth está sempre vestido com suas roupas de domingo, um gato de smoking pronto para qualquer baile ou cotilhão. Quanto a Calvie, ela é a matriarca da família, um gato malhado castanho de cabelos compridos com uma disposição brincalhona.

Mike, Farnsworth e Calvie não são gatos de raça pura. Ah, não, todos os gatos da minha casa são resgatados, gatos domésticos comuns, que, quando não estão assobiando, perseguindo um ao outro ou arranhando o tapete, são uma boa companhia. (Enquanto escrevo, Moo está roncando embaixo da mesa.) Os três estão entre os gatos domésticos mais comuns nos Estados Unidos.

Housecats vêm em todas as formas, tamanhos e cores. Alguns são preguiçosos. Alguns são brincalhões. Alguns são inteligentes. Outros não dão a mínima. Já tive muitos, todos gatos de rua, cada um resgatado de algum tipo de vida infernal. Pandora era um shorthair doméstico laranja – o favorito do papai. Batty e D-Day eram garotos brancos como azeviche, embora Batty tivesse pelos mais compridos. Quando eles derrubaram a árvore de Natal um ano, eu tive que rir.

De muitas maneiras, gatos domésticos comuns, gatos de rua, ou como você quiser chamá-los, nunca parecem receber o crédito que merecem. Faça uma pesquisa rápida na internet e você encontrará artigo após artigo sobre as Melhores Raças de Gatos. Mas como os pêlos curtos e longos domésticos não são oficialmente reconhecidos como uma raça com pedigree, eles nunca fazem parte da lista. Isso é ruim. Noventa e cinco por cento da população de gatos nos EUA são domésticos, uma mistura de genes muitas vezes desconhecida. Um em cada 10 domésticos tem pelo comprido, resultado de um gene recessivo em gatos de pelo curto.

Então, qual a melhor forma de escolher seu novo amigo doméstico de pêlo curto?

Bem, todos eles têm personalidades variadas. Mas, ao contrário de algumas evidências (principalmente anedóticas), não há razão para acreditar que a cor de um gato denota sua personalidade. Portanto, há uma boa chance de que um gato preto seja tão amigável quanto um laranja.

No entanto, a esterilização definitivamente afeta o comportamento, então um gato que foi esterilizado ou castrado se comportará de maneira absolutamente diferente de um que não foi. Você também notará grandes mudanças no comportamento, dependendo da idade do gato. Gatos adolescentes, como qualquer amante de gatos pode atestar, tendem a ser muito mais loucos e enérgicos do que os gatos mais velhos.

O meio ambiente é outra influência importante, diz Danielle Bays, analista sênior de proteção e política de gatos da Humane Society dos Estados Unidos. "No mundo natural, os gatos domésticos são tanto predadores quanto presas. Dependendo de quão confiante um gato se sente em um determinado ambiente ou situação, isso determina sua personalidade." Então, se os gatos temem pessoas ou outros animais em casa, eles podem se esconder. Gatos que se sentem seguros são mais propensos a procurar atenção e, claro, guloseimas.

“Os donos de gatos ou aqueles que desejam adotar um gato devem considerar a socialização e o nível de energia de um gato, bem como seu treinamento e histórico, pois essas são variáveis ​​​​influenciadoras do comportamento animal”, diz Marny Nofi, gerente sênior de comportamento da Sociedade Americana para a Prevenção. da Equipe de Comportamento Anti-Crueldade da Crueldade com os Animais. "Também é importante notar que os gatinhos ainda estão se desenvolvendo e suas personalidades podem mudar à medida que envelhecem. A socialização é a chave para aumentar a chance de seu gatinho se tornar um gato mais confiante."

Personalidade à parte, há uma série de fatores genéticos que influenciam a cor e o padrão dos pêlos curtos domésticos. Em uma tentativa de celebrar esses gatos, aqui estão alguns tipos que farão você balançar seus bigodes.

Tabby

Este gato ruivo tem todas as marcas de um gato malhado, incluindo um M na testa.
"Gato malhado" é um termo muitas vezes usado erroneamente para descrever todas as gatas. Na realidade, "tabby" refere-se ao padrão de pelagem do gato. A pele de um gato malhado pode aparecer em uma infinidade de cores, do laranja ao cinza, do amarelo ao marrom. Mas, independentemente do tom, eles têm listras cortadas familiares em seus rostos, pescoços e corpos, bem como um padrão "M" em suas testas.

E aqui está um fato maluco sobre gatos que realmente fará você sacudir o rabo – geneticamente falando, todos os gatos são malhados. Os padrões listrados são resultado do gene agouti, que causa faixas nos pelos individuais de um gato. O gene agouti é dominante e o gene não agouti é recessivo. Então, se você vir um gato de cor sólida, ele simplesmente tem genes modificadores que estão suprimindo os genes que expressam pelagem malhada clássica. Mas é, dizem os cientistas, ainda um gato malhado.

Mesmo em gatos que parecem ser de cores sólidas, você pode ver listras na luz do sol, talvez na cauda do animal. Às vezes, os gatinhos exibem listras quando são muito jovens e depois perdem essas marcas à medida que envelhecem.

As listras de Tabby tendem a circular de volta, geneticamente falando. Mesmo em famílias de gatos com pelagem sólida, a listra malhada normalmente retorna, embora possa levar várias gerações até que essas marcas sejam evidentes.

As marcas de tabbying podem assumir várias formas. Algumas pessoas dividem os padrões de pelagem malhada em quatro subcategorias, incluindo cavala, clássica, marcada e manchada.

Tarifas de cavala têm o tipo de listras verticais distintas do corpo que muitas vezes ganham o apelido de gato "tigre". Essas listras em negrito têm linhas contínuas que normalmente apresentam espaçamento regular. O efeito geral às vezes lembra mais um esqueleto de peixe do que um tigre, razão pela qual são chamados de tabbies de cavala.

Gatos malhados clássicos às vezes são chamados de tabbies "manchados". Suas marcações são uma mistura de listras e redemoinhos.

Gatos malhados marcados são um pouco mais difíceis de identificar, em parte porque não têm as listras estereotipadas do corpo. O rosto de um gato malhado, no entanto, é a oferta, porque ostenta a mesma forma de "M" que faz com que os gatos se destaquem de outros casacos de gato.

Gatos malhados , como o nome indica, têm manchas por todos os lados. Essas manchas vêm em todas as formas e tamanhos e quase parecem se misturar em listras.

Cada variação do padrão tabby vem com seu próprio conjunto de características e história cultural. Por exemplo, tabbies laranja, como Garfield, o famoso gato de desenho animado, também são conhecidos como "gatos de geléia ou gengibre". O gato malhado laranja parece uma pequena bola de basquete, sua tonalidade laranja é o resultado de um pigmento conhecido como feomelanina.

Assim como os humanos de cabelos ruivos, os tabbies laranja podem desenvolver sardas, especialmente ao redor dos lábios ou onde o pêlo é curto. São principalmente machos porque os machos precisam de apenas um gene O para se tornarem laranjas; as fêmeas requerem dois desses genes. De acordo com algumas estimativas, os machos ruivos superam as fêmeas em cerca de três para um.

Smoking

Os gatos de smoking são pretos com algumas manchas brancas de pêlo, que podem estar em qualquer parte do corpo.
Gatos de smoking são a bomba, e não é porque eu tive dois deles. Ei, o que é bom para Shakespeare é bom para mim. Sem brincadeiras. Shakespeare possuía um, ou assim dizem. Os smokings, com seus casacos e botas preto e branco, são misteriosos e divertidos.

Os smokings recebem o nome de – o que mais? – seu traje formal. Tuxies, como às vezes são chamados, vêm em diferentes padrões preto e branco. Alguns são completamente pretos, exceto pelo rosto, peito e patas, sem falar na ponta da cauda. Um arlequim tem manchas de preto e branco. Alguns smokings até ostentam uma pequena "gravata borboleta".

Smokings são categorizados por sua cor e marcações. Eles geralmente têm olhos verdes e bigodes brancos. Se estiverem sempre dentro de casa, podem viver até 20 anos. Eles são gatos muito descontraídos, ótimos com crianças e divertidos para brincar. Os smokings podem ser igualmente masculinos ou femininos.

Preto


Você não precisa ser Edgar Allan Poe para adorar gatos pretos. O Halloween não estaria completo sem eles. Durante a Idade Média, as pessoas associavam gatos pretos com má sorte, bruxas e Satanás. Hoje, eles são muitas vezes esquecidos para adoção, seja por causa dessa superstição ou porque não são tão atraentes quanto os gatos multicoloridos.

A People for the Ethical Treatment of Animals diz que gatos pretos passam 40% mais tempo em abrigos do que gatos laranja e brancos. Eles também são dois terços menos propensos a serem adotados do que os gatos brancos e apenas metade da probabilidade de serem adotados como gatos malhados. É muito ruim. Embora as pessoas muitas vezes pensem em gatos pretos como sendo monocolores, eles vêm em vários tons. Alguns são ônix, enquanto outros tendem a se inclinar mais para o lado azul. Sua pele é muitas vezes sedosa. O gene da pelagem preta é dominante nos gatos, o que explica por que existem tantos deles.

Concha de tartaruga e chita

Este gato persa tem as marcas de uma chita. Calico refere-se ao tipo de pelagem que um gato tem, em vez de sua raça.
Nós agrupamos esses dois juntos porque eles estão relacionados. Os verdadeiros gatos tartaruga são pretos e marrons, com manchas de laranja quebrando o marrom ou o preto. Seus padrões de pelagem são diversos. Como todos os outros gatos listados aqui, eles não são uma raça específica, mas são identificados pelo padrão de cor da pele.

Se os torties também tiverem manchas brancas, então eles são gatos de chita. A grande maioria dos calicos e torties são do sexo feminino e carregam dois cromossomos X em cada célula. Suas cores preta e laranja são transportadas por seus cromossomos X. A cor branca é expressa por um gene separado.

Apenas 1 em 3.000 calicos são homens. Os calicos masculinos têm três cromossomos sexuais:dois X, um Y (masculino), em vez dos cromossomos X e Y usuais. Uma chita masculina será laranja ou preta, mas não ambas. No entanto, eles ainda podem ter coloração branca. Calicos geralmente vivem entre 12 e 16 anos.

Branco e albino


Gatos brancos e gatos albinos não são a mesma coisa. Gatos brancos simplesmente têm pelo branco. Os gatos albinos também são brancos, mas sua coloração resulta de uma característica genética que resulta na falta de melanina, uma condição chamada albinismo.

Muitas vezes você pode separar os dois observando a cor dos olhos. Os verdadeiros gatos brancos exibem uma grande variedade de cores de olhos. Gatos albinos, no entanto, sempre têm olhos rosa claro, azul ou azul-rosa e são muito sensíveis à luz. Os gatos albinos também têm a pele rosada ao redor das orelhas e patas e são sensíveis a queimaduras solares, por isso devem ser mantidos longe da luz solar direta durante a parte mais quente do dia. Os gatos brancos são bastante comuns, enquanto os albinos são muito mais raros.

Em alguns casos, gatos brancos com olhos azuis têm uma predisposição genética para a surdez porque o gene que faz um gato ter pelagem branca também pode dar olhos azuis e surdez. Mas nem todo gato branco de olhos azuis será surdo. Muitas vezes um gato pode ter um olho azul e ser surdo no ouvido do mesmo lado da cabeça. Mas pode ter aprendido a compensar tão bem que o dono pode nem estar ciente de que seu gato tem um problema de audição.

Colorpoint

Este gato tem as orelhas e o nariz mais escuros de um gato colorpoint.
Os gatos siameses são os mais fortemente associados aos padrões de colorpoint – ou seja, quando as cores mais escuras são expressas nas orelhas, face, orelhas, cauda e pés. Mas os gatos de pelo curto regulares também podem exibir padrões de pontos de cor semelhantes. Pontos de "selo" são aqueles com marrom escuro, pontos "azuis" são aqueles com cinza escuro e pontos "vermelhos" têm pontas laranja. Independentemente da cor, os pontos transitam para um tom de corpo mais claro, dando a esses gatos um ar de sofisticação régia.

Nathan Chandler contribuiu para este artigo.
Agora isso é interessante
Mais de 36,1 milhões de lares nos EUA têm uma média de 2,1 gatos, enquanto 43,3 milhões de lares têm cães.

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