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10 dicas de segurança na natação para seu cão


A natação é uma ótima maneira de exercitar seu cão. É divertido, tem baixo impacto e é uma ótima maneira de se refrescar naqueles dias muito quentes. Mas, como tudo que é divertido neste mundo, existem alguns perigos a serem observados. Se você vai levar seu cachorro para nadar, há algumas coisas a serem lembradas. Aqui estão 10 dicas de segurança na natação para o seu cão.

1. Não assuma que todos os cães sabem nadar


Não assuma que todos os cães sabem nadar. Alguns cães vão para a água como os naturais, mas outros não têm capacidade física para nadar de forma eficaz (eles afundam como uma pedra).

Grande parte da capacidade do seu cão de nadar depende da forma do seu corpo. Raças de peito grande com pernas curtas, como o Bulldog, são conhecidas por terem dificuldade em se manter à tona. E aqueles com rostos chatos, como o Pug, são propensos a problemas respiratórios que os deixam facilmente fatigados. E cães muito pequenos, como os Chihuahuas, podem ficar sobrecarregados por grandes ondas ou fortes correntes.

Portanto, mantenha esses fatores em mente ao ensinar seu cão a nadar. Nem todos os cães foram feitos para nadar, e alguns podem precisar da ajuda de um colete salva-vidas para se manterem à tona.

2. Vá devagar ao ensinar seu cão a nadar


Muitos cães ficam nervosos quando são apresentados à água pela primeira vez, então vá devagar para evitar sobrecarregá-los. Nem todos os cães vão pular direto, muitos precisarão ser convencidos de que não é uma coisa tão assustadora, afinal.

Incentive seu cão a segui-lo em águas rasas. Elogie-o enquanto ele o segue e continue incentivando-o a segui-lo. Uma vez que seu cão se sinta confortável em águas rasas, você pode tentar persuadi-lo um pouco mais com um de seus brinquedos favoritos. Continue o elogio enquanto ele segue você para mostrar a ele que não há nada a temer.

Não os force se não estiverem prontos, deixe-os explorar a água no seu próprio ritmo. Alguns cães vão fazer isso imediatamente, enquanto outros vão precisar de algumas sessões de vadear antes de ficarem confiantes o suficiente para se aventurar e tentar nadar por conta própria.

3. Compre um colete salva-vidas para seu cão


Cães que estão aprendendo a nadar devem usar um colete salva-vidas por segurança. E para cães que têm dificuldade em manter-se à tona, ou para aqueles que estão nervosos na água, recomenda-se sempre um colete salva-vidas para ajudar a mantê-los seguros.

Mesmo com a prática, muitas raças de peito grande com pernas curtas (veja o exemplo do Bulldog acima) terão dificuldades com a natação. Eles têm uma tendência a afundar em águas profundas, então usar um colete salva-vidas ajuda a dar a eles a capacidade de permanecer acima da água.

Cães que ficam nervosos na água têm um risco maior de ficarem cansados. Quando os cães entram em pânico, sua respiração e capacidade de nadar ficam comprometidas, o que aumenta a probabilidade de afogamento. Usar um colete salva-vidas pode ajudar a mantê-los seguros.

Cães, mesmo nadadores experientes, podem ficar sobrecarregados por fortes correntes ou ondas. Se você for levar seu cachorro para a praia quando as águas estiverem agitadas, leve um colete salva-vidas para sua própria segurança.

Encontrar o colete salva-vidas do tamanho certo para o seu pode ser um desafio, especialmente se você tiver um cão com medidas atípicas. Eu recomendo levar seu cão à loja de animais local e experimentar alguns para ter certeza de obter o ajuste certo.

4. Não deixe seu cão beber de lagos ou lagoas


Sempre que você levar seu cão para nadar, certifique-se de trazer bastante água fresca para mantê-lo hidratado. Lagos, lagoas, pântanos e rios estão contaminados com organismos que podem ser prejudiciais ao seu cão. Em casos leves, esses organismos podem causar diarreia, mas em casos graves (como Leptospira) podem ser fatais.

Além das bactérias, muitos lagos e rios são tratados com pesticidas que podem envenenar seu cão. Cães mais velhos, filhotes e aqueles com sistema imunológico comprometido são mais suscetíveis, mas qualquer cão deve ser desencorajado a beber de fontes de água ao ar livre.

5. Não deixe seu cachorro beber do oceano


Beber do oceano pode deixar seu cão extremamente doente. A água salgada tem um efeito osmótico, puxando o líquido para o intestino do seu cão. Isso pode causar diarreia e vômitos, os quais podem levar à desidratação (muitas vezes chamada de “diarreia da praia”).

Ao contrário da diarreia normal, a diarreia da praia é grave e surge rapidamente, e faz com que os cães se desidratem rapidamente. Se os cães ingerirem água salgada suficiente, podem sofrer sérios danos renais que podem ser fatais.

Para reduzir o risco de seu cão ficar doente, certifique-se de levar bastante água fresca quando for levá-lo para nadar. Fique de olho no seu cão e chame-o se você vê-lo começar a beber do oceano.

6. Cuidado com avisos e fechamentos de praia


Muitas praias públicas são monitoradas quanto a bactérias e, quando esses níveis ficam muito altos, os departamentos de saúde fecham as praias. A maioria dos fechamentos de praias se deve à E. coli, que é usada como um indicador de que provavelmente há outros patógenos nocivos presentes na água.

Se você for à praia com seu cachorro, verifique se há postagens na entrada sobre quaisquer avisos atuais. Você também pode verificar online antes de sair.

Em Michigan, temos o mapa Beach Guard que rastreia avisos e fechamentos em todo o estado. Para descobrir se alguma praia perto de você foi afetada, você pode pesquisar no Google “seu estado + fechamento de praia” ou usar o mapa de aconselhamento de praia da EPA.

7. Pergunte ao seu veterinário sobre preventivos


Os preventivos são tratamentos usados ​​para evitar que seu cão adoeça com certas doenças e enfermidades. Se você passa muito tempo ao ar livre com seu cão, converse com seu veterinário sobre as opções que fazem sentido para seu cão. Alguns deles variam de acordo com a região (os carrapatos são mais prevalentes nos estados do nordeste, portanto, uma vacina de Lyme pode ser recomendada) e alguns variam dependendo das atividades do seu cão.

Para cães ativos que passam muito tempo ao ar livre, a vacina contra Leptospira é frequentemente recomendada. A leptospirose é uma doença causada pela bactéria Leptospira interrogans. A bactéria sobrevive por longos períodos de tempo na água e é frequentemente encontrada em pântanos, lagos e lagoas. Pode levar à insuficiência renal e morte se não for tratada.

Não quero assustar você para se divertir com seu cachorro ao ar livre, só quero enfatizar a importância de entender os riscos potenciais. Converse com seu veterinário para descobrir quais são os riscos do seu cão e elabore um plano preventivo que faça sentido para o seu cão.

8. Cuidado com o seu cão para sinais de doença


Existem alguns parasitas que podem transmitir doenças transmitidas pela água aos nossos cães e são impossíveis de detectar a olho nu.

Meu cachorro Carter pegou giárdia depois de nadar, e é uma experiência que nunca esquecerei. Eu nunca tinha visto a diarreia surgir tão rapidamente, nem tão severamente. Felizmente, essa é uma das doenças "mais fáceis" de tratar e, depois de uma visita ao veterinário, ele voltou ao normal em um dia.

Depois de levar o seu cão a nadar, observe os sintomas da doença, incluindo diarreia, vómitos, letargia, diminuição do apetite e febre. Se o seu cão apresentar algum sinal de doença leve-o ao veterinário para o correto diagnóstico e tratamento. Algumas doenças transmitidas pela água são fatais se não forem tratadas.

9. Cuidado com as algas verde-azuladas


A alga azul-esverdeada, também chamada de cianobactéria, é uma bactéria mais comumente encontrada em águas calmas, como lagoas e lagos de água doce. As toxinas que cria são perigosas para humanos, gado e animais de estimação.

Para os cães, a exposição ou ingestão de água contaminada por algas verde-azuladas é muitas vezes fatal. Muito disso acaba indo parar na praia, criando níveis ainda mais altos de concentração. Portanto, se você vir alguma alga de aparência suspeita, mantenha seu cão longe da própria água e da costa.

Infelizmente, a bactéria não é fácil de detectar, a menos que tenha se aglomerado. Pode aparecer como flocos verdes ou marrons e, quando totalmente florido, geralmente aparece como um filme azul-esverdeado em cima da água. Para fins de identificação, aqui está uma galeria de fotos de mais exemplos de algas verde-azuladas.

10. Lave seu cão depois de nadar


Lave (ou pelo menos enxágue) seu cão depois de nadar para ajudar a se livrar de qualquer bactéria coletada em sua pele. Se o seu cão não for limpo depois de nadar, ele estará ingerindo qualquer coisa desagradável que possa ter pegado ao se limpar.

O banho também ajudará a se livrar de quaisquer produtos químicos que possam ter se acumulado em seu pelo, e ajudará a aliviar qualquer coceira causada por areia ou detritos.

Infecções crônicas no ouvido podem ser um problema para cães que nadam regularmente. Preste muita atenção às orelhas de seus cães, certificando-se de que estejam limpas e bem secas após o mergulho. Se você notar alguma alteração nas orelhas do seu cão, ou se desenvolver um odor desagradável, agende uma visita ao veterinário para diagnóstico e tratamento.

Divirta-se e proteja-se neste verão


Saia e tenha algumas aventuras divertidas com seu cão neste verão. Leve-os à praia ou à sua piscina local para cães. A natação é um ótimo exercício para cães e é a maneira perfeita de se refrescar nos dias quentes de verão. Apenas mantenha essas dicas em mente para ajudar a mantê-los seguros.

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