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Quão espertos são nossos cães?

Você já se surpreendeu com a inteligência do seu filhote? Você não está sozinho em sua crença. Pesquisas científicas recentes descobriram a capacidade dos cães de fazer coisas incríveis, incluindo entender nossas expressões faciais, entender o que queremos dizer quando apontamos para as coisas e entender como socializar. Nós desenterramos algumas das pesquisas que mais balançam o rabo para descobrir o quão inteligentes nossos cães realmente são. Da próxima vez que você vir seu cão fazer algo brilhante, não há motivo para se surpreender.

Cães inteligentes:tendências de pesquisa

A pesquisa sobre a inteligência dos cães não é uma coisa nova. Em termos de pesquisa moderna, alguns estudos com cães do início dos anos 2000 revelaram detalhes fascinantes sobre inteligência, incluindo resultados que indicavam a capacidade de contar e entender gestos de apontar. Está certo! Quando você aponta para algo, seu cão geralmente sabe o que você está tentando comunicar.

Fonte:NYTimes
Em 2002, um estudo que examinou as respostas dos cães aos gestos de apontar foi publicado no Journal of Comparative Psychology. Depois de completar uma série de três experimentos, os pesquisadores descobriram que os cães pareciam entender o que a pessoa que estava usando o gesto de apontar estava tentando comunicar e responderam adequadamente. Um estudo publicado 10 anos depois deu um passo adiante e comparou as respostas dos cães com as respostas dos chimpanzés – muitas vezes considerados um dos animais mais inteligentes. Descobriu-se que os cães responderam bem a sinais comunicativos humanos, como apontar, enquanto os chimpanzés não.

Os cães podem aprender — talvez até melhor do que nós

Os humanos nem sempre captam as dicas sutis dos professores, mas os filhotes geralmente o fazem. No Centro de Cognição Canina da Universidade de Yale, a Dra. Laurie Santos estuda as maneiras pelas quais os cães aprendem novas habilidades. Sua pesquisa indica que enquanto os humanos normalmente imitam seus instrutores em detalhes, incluindo passos desnecessários, os cães parecem sentir quando um passo é irrelevante e pulá-lo. Por exemplo, em um exercício, Santos deu a seus cães uma caixa de quebra-cabeça com uma alavanca que não ajudaria a resolver o quebra-cabeça. Os cães normalmente saltavam usando a alavanca, mesmo quando seus professores tentavam usá-la.

Fonte:Canine Cognition Center>
Quando perguntada sobre seu trabalho com cães, Santos observa:"Os cães são muito bons em captar informações sociais humanas". Não só eles podem seguir pistas de ações como apontar e gesticular, os cães "parecem saber algo sobre nossas expressões emocionais", diz ela. Então, se você sente que seu cão está reagindo às suas expressões faciais, você provavelmente está certo!

Os cães têm inteligência social

Dr. Santos não é o único pesquisador que estuda cães inteligentes. De acordo com uma pesquisa conduzida por Evan MacLean, diretor do Centro de Cognição Canina do Arizona da Universidade do Arizona, seu cão pode ser capaz de se socializar tão bem quanto seu filho de 2 anos. O estudo do Dr. MacLean com 552 cães de raças variadas examinou as semelhanças na cognição social entre cães, bebês humanos e chimpanzés. Os resultados mostraram padrões semelhantes em pessoas e cães, sugerindo que nossas habilidades de comunicação são mais semelhantes do que você imagina. Ainda mais surpreendente, a impressionante semelhança entre crianças de 2 anos e cães não é compartilhada pelos chimpanzés. Os chimpanzés, embora considerados um de nossos parentes mais próximos, não compartilham o mesmo padrão de inteligência social. Isso sugere que, além de ter inteligência social, os cães podem ter evoluído em circunstâncias semelhantes às dos humanos.

Os cães assistem televisão?

Você já notou seu cachorro assistindo atentamente a tela da televisão? Seu cão percebe as imagens na tela como você. Como revelou um estudo de 2013 publicado na Animal Cognition, os cães podem até escolher outros cães em uma tela cheia de rostos humanos e outros animais. A experiência de visualização deles é um pouco diferente da nossa, no entanto. Os cães processam imagens a uma taxa mais rápida do que nós, e sua visão dicromática só lhes permite ver duas cores primárias – azul e amarelo.

Fonte:DogTV
Da próxima vez que você deixar a televisão ligada para o seu cachorro quando sair de casa, mude o canal para DogTV. Este canal a cabo de alta definição tem uma frequência mais alta de quadros por segundo e coloração especial para acomodar a maneira como os cães veem as imagens. Pode ser apenas o truque para garantir que você volte para casa com um cão feliz - e inteligente.

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