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Usando o Petfinder 101


A superpopulação de animais de estimação é um problema generalizado. A Humane Society of the United States (HSUS) estima que três a quatro milhões de animais morrem em abrigos americanos a cada ano, a maioria por falta de lares adotivos. Dos cães levados para abrigos anualmente, pelo menos 25% são de raça pura [fonte:HSUS]. No entanto, muitas pessoas que procuram um novo animal de estimação acabam comprando um porque não conseguem encontrar o que desejam em seu abrigo local ou não querem ir lá por medo de que isso seja muito perturbador.
A página inicial do Petfinder. Veja mais fotos de animais de estimação.
Petfinder.com, o maior site de animais de estimação na Internet, está trabalhando para mudar o problema conectando animais sem-teto com as pessoas que os querem. Petfinder funciona quase como um serviço de encontros pela Internet. Ele permite que os adotantes em potencial pesquisem um banco de dados de animais de estimação disponíveis com base em critérios de pesquisa, como raça, idade, tamanho e sexo.

Petfinder.com abre abrigos de animais e organizações de resgate para adotantes em todo o país através da Internet. Grupos de animais grandes e pequenos podem exibir seu inventário de animais em um formato fácil de usar, e os possíveis adotantes podem encontrar facilmente o que desejam. De ratos a cavalos, de affenpinschers a Yorkshire terriers, a Petfinder tem todos os tipos de animais para adoção.

Neste artigo, veremos como o Petfinder conseguiu publicidade gratuita e se tornou um dos sites que mais cresce na Internet. Também veremos como o site organizou e regulou um grupo de pessoas notoriamente opinativo, impôs uma lealdade feroz e realizou um bem social.


Histórico dos caçadores de animais


Em 1995, Jared e Betsy Saul ficaram frustrados com o que viram como uma falha em explorar o potencial da Internet e fizeram uma resolução de Ano Novo para implementar um projeto para algum bem social. O trabalho voluntário anterior de Betsy com um resgate local a conscientizou sobre a situação dos animais indesejados, então é onde os Sauls dedicaram sua energia. Eles decidiram criar um site onde os abrigos pudessem listar seus animais para possíveis adotantes e aumentar o número de pessoas que pudessem vê-los. Os Sauls abordaram abrigos em seu estado natal, Nova Jersey, mas a maioria estava inicialmente cética, preocupada em expor seus animais ao perigo e sem saber se isso funcionaria.

Eles continuaram a entrar em contato com abrigos como parte de um esforço de base e, eventualmente, alguns deles se inscreveram. Jared construiu o site enquanto cursava medicina. Como a maioria dos abrigos ainda não tinha computadores, eles enviaram suas listas por fax para o vizinho dos Sauls, que as enfiou por baixo da porta. Depois de voltar para casa de seu trabalho como hidróloga de águas subterrâneas, Betsy enviou as descrições do animal para o site.

Desde o início, os Sauls prestaram muita atenção aos seus eleitores. Eles sabiam que precisavam de um site rápido, simples e fácil de usar, porque seus membros estavam cronicamente sobrecarregados de trabalho e muitas vezes não estavam muito familiarizados com novas tecnologias.

Quando a ideia se espalhou e alguns patrocinadores assinaram, Betsy Saul largou seu emprego para se dedicar ao Petfinder em tempo integral. Em 1998, o site tornou-se nacional e, em 2000, tornou-se um grupo internacional com a adição do Canadá.

O modelo de negócios da Petfinder tem sido semelhante ao de uma agência sem fins lucrativos, mas a Petfinder não é um grupo sem fins lucrativos. Os fundadores dizem que tomaram essa decisão porque queriam a capacidade de buscar patrocínio corporativo, em vez de competir com seus constituintes por dólares sem fins lucrativos. Em 2003, Petfinder estabeleceu a Petfinder.com Foundation, uma instituição de caridade pública projetada inicialmente para ajudar em desastres naturais. No final de 2006, a Discovery Communications adquiriu a Petfinder.

Em seguida, vamos dar uma olhada nos fatos e números por trás do Petfinder - quantos servidores são necessários para encontrar lares para tantos animais?
Catarina
A Petfinder.com Foundation oferece subsídios para ajudar grupos de resgate atingidos por desastres naturais. Após o furacão, a equipe do Petfinder se mobilizou para ajudar os membros afetados e os cidadãos que tiveram que abandonar seus animais de estimação. Trabalhando 24 horas por dia, os programadores do Petfinder criaram um banco de dados de animais à medida que os recuperavam, permitindo que os donos deslocados localizassem seus animais de estimação. Petfinder estima que esse esforço reuniu cerca de 3.000 animais com seus donos. A Petfinder.com Foundation também ofereceu assistência financeira a grupos de resgate que acolheram e trataram animais de estimação desabrigados pelo desastre.

Fatos e números

A página de membro do Petfinder
Um usuário típico gasta cerca de 13 minutos navegando no Petfinder em uma sessão e visualiza cerca de 20 páginas. Atualmente, existem mais de 262.200 animais listados no Petfinder, principalmente cães e gatos. Muitos abrigos relatam que mais da metade de suas adoções vêm do Petfinder e que suas taxas de eutanásia caíram substancialmente desde que começaram a usar o site. Desde a sua criação, Petfinder esteve por trás da colocação de mais de 12 milhões de animais.

Mais de 11.440 grupos têm listagens no Petfinder, e mais de 1 milhão de animais foram adotados por meio do site no ano passado. Petfinder tem membros em todos os 50 estados e no Distrito de Columbia, Canadá, México, Bahamas, Costa Rica, Porto Rico, St. Martin, Jamaica, Guam e Ilhas Virgens. Petfinder recebe mais de 4,6 milhões de visitantes do site e mais de 180 milhões de visualizações de página a cada mês.

Todo esse tráfego é roteado por mais de 50 servidores localizados em Secaucus, N.J., todos mantidos por um único administrador de sistemas. Atualmente Petfinder tem quatro patrocinadores principais, cujas contribuições pagam por pessoal, servidores e divulgação em troca de espaço publicitário e promoções em conferências. Petfinder também arrecada dinheiro vendendo espaço em seu site para anunciantes.Obter um site Petfinder é gratuito, mas para criar um, um grupo deve ser um abrigo municipal de animais ou enviar documentação que comprove seu status de organização sem fins lucrativos e uma referência veterinária ou , se não tiverem estatuto oficial de entidade sem fins lucrativos, uma cópia do seu contrato de adoção e uma referência veterinária. Pessoas que vendem animais com fins lucrativos não podem usar o Petfinder. No entanto, um grupo não precisa ter o status oficial de organização sem fins lucrativos para obter um site.

Os grupos no Petfinder às vezes são tão diferentes quanto os animais de estimação que eles listam.

Abrigos e Libras


Para a maioria das pessoas, o canil é um lugar familiar para encontrar animais de estimação indesejados. As instalações de controle de animais administradas pelo governo local e os abrigos de animais acolhem animais vadios e indesejados e geralmente os abrigam por um determinado período de tempo. Essas instalações que devem receber qualquer animal devem sacrificar os animais quando o espaço se esgota. Em contraste, grupos que podem ser seletivos sobre quais animais aceitam não precisam sacrificar animais devido à falta de espaço. Esses grupos são chamados de "não matar".

Os abrigos do condado podem ou não oferecer assistência médica. Algumas instalações esterilizam ou esterilizam os animais antes de adotá-los, enquanto outras exigem que as pessoas alterem os animais de estimação dentro de um determinado período de tempo após a adoção.

Resgates baseados em adotivos


Resgates baseados em adotivos geralmente dependem muito da Internet ou de sites remotos de adoção de animais de estimação. Normalmente, esses grupos de voluntários mantêm animais indesejados em casas particulares até que sejam adotados. Como esses grupos não sacrificam animais, exceto em casos de problemas médicos ou comportamentais graves, eles geralmente estão cheios. Essas organizações podem incluir um grande grupo de pessoas ou uma única casa. Para conhecer um desses animais, os adotantes em potencial costumam agendar um horário ou comparecer a um dia de adoção realizado em lojas como Petco e Petsmart. Na próxima seção, veremos os grupos no Petfinder e como esses grupos usam o site para salvar animais de estimação.
Obrigada
Obrigado ao vice-presidente da Petfinder, Kim Saunders, aos voluntários do grupo de resgate LIFE for Pets e aos membros do fórum de discussão Germanshepherds.com, por sua ajuda com este artigo.

Grupos no Petfinder

Grammy, a ovelha, é apenas um dos muitos animais listados na categoria "Barnyard" no Petfinder.

Resgates específicos da raça


Como o nome indica, os resgates específicos da raça aceitam apenas animais de sua raça designada. Muitos irão aceitá-los independentemente de sua idade, condição física ou necessidades veterinárias. Esses grupos geralmente são "sem matar". Eles recebem animais de sua raça de abrigos de animais, bem como se rendem aos donos.

Outros Grupos


Além dos grupos de resgate e abrigos formais, existem listas de Petfinder para consultórios veterinários e escolas veterinárias que rotineiramente resgatam animais indesejados, bem como alguns pequenos grupos iniciados e administrados por crianças.

Além de cães e gatos


Semelhante ao "resgate de raças", existem resgates especiais para outros animais além de cães e gatos. Existem grupos de resgate de cavalos e grupos de resgate de furões, grupos de resgate de pássaros e grupos de resgate de répteis. Você pode até encontrar um porco no Petfinder. Embora existam menos desses grupos no Petfinder, seus números estão crescendo.

Como os grupos usam o Petfinder


Diferentes grupos podem se sobrepor e, em um cenário ideal, eles trabalham juntos. Grupos de resgate não apenas usam o Petfinder para colocar seus animais de estimação, mas também para se comunicarem e surfarem em abrigos para animais que sentem que podem ajudar.

Entusiastas da raça freqüentemente procuram Petfinder procurando sua raça em abrigos municipais; o grupo de resgate muitas vezes leva esses animais, abrindo espaço para outros animais no abrigo. As fotos postadas no Petfinder permitem que especialistas em raça localizem e salvem cães que eles nunca teriam conhecido de outra forma.

Em regiões onde programas eficazes de esterilização/esterilização reduziram o número de animais disponíveis que precisam de lares, o Petfinder permite que grupos locais encontrem animais desabrigados para adoção em áreas que ainda precisam de assistência. Esses animais viajam com a ajuda de voluntários e empresas de transporte para locais de maior demanda. Usar o Petfinder permite que um grupo de resgate em Vermont salve um cachorro indesejado na Carolina do Sul.

Depois que um grupo recebe um site, é simples adicionar suas informações e começar a enviar animais de estimação. Para postar um animal de estimação no Petfinder, um membro deve fazer login na página de administração usando seu ID e senha do abrigo. Uma vez dentro, o membro pode fazer upload de um novo animal de estimação, bem como alterar ou modificar a lista de animais existentes.
Colocar a descrição do animal de estimação.
A página "Adicionar novo animal de estimação" tem menus suspensos para raça, idade, tamanho e sexo, bem como caixas de seleção para status veterinário e de treinamento e restrições de adoção. Petfinder permite um máximo de duas raças, três fotos e um vídeo para cada animal de estimação. No entanto, a parte narrativa pode incluir uma biografia mais extensa, bem como adoção e informações de contato do grupo.

Com a prática, um membro pode facilmente enviar um novo animal de estimação em apenas alguns minutos. Isso é importante porque o tempo livre é escasso para os socorristas e o tempo geralmente é essencial para os animais.
A página "Adicionar novo animal de estimação"
Grupos de resgate podem rastrear o número de acertos que cada animal recebe ou podem dividir o interesse por raça. Eles podem procurar novos voluntários ou editar sua página inicial. Tudo é fácil de usar e não requer nenhum conhecimento de HTML ou programação. Quando um animal é adotado, os administradores podem alterar seu status para "adotado", adicionando-o assim à sua lista de "Caudas Felizes".

Os Classificados do Petfinder

Petfinder classificados
Não-membros e particulares que desejem listar um animal de estimação que precise de um novo lar podem fazê-lo na seção Petfinder Classified. Embora a seção de classificados não inclua fotos, pode ser uma boa maneira de divulgar um animal que precisa de ajuda. Outra opção é abordar um resgate local ou resgate de raça sobre fazer um "post de cortesia" em seu site. Muitos ficam felizes em listar animais, mesmo que não tenham espaço adotivo para acolhê-los fisicamente. Alguns grupos até o ajudarão a selecionar casas em potencial.

A seção de classificados do Petfinder também tem um lugar onde qualquer pessoa pode postar animais de estimação perdidos e achados.

A seguir, veremos como você pode encontrar um animal de estimação no Petfinder.com.
O preço da popularidade
Não deve ser surpresa que as raças de cães mais populares também tenham o maior número de listagens de Petfinder. Labradores retrievers e pastores alemães estão no topo da lista com milhares de animais regularmente apresentados para cada raça.

À medida que certas raças aumentam em popularidade, muitas vezes por causa de uma moda ou de um filme, essas raças começam a aparecer em abrigos de animais em números crescentes também. Quando um animal se torna popular, criadores inescrupulosos começam a produzir cães para atender a demanda, muitas vezes com pouca atenção à triagem genética, saúde ou temperamento. Cada lançamento de "101 Dálmatas" foi seguido por uma onda de dálmatas que precisam de lares, porque os filhotes de Natal perdem o apelo e os novos donos descobrem que essa raça de alta energia não é o animal de estimação apropriado para todos os estilos de vida. O pico de popularidade do golden retriever foi acompanhado por um aumento de doenças hereditárias como displasia da anca, defeitos cardíacos e epilepsia. O recente interesse em "cães de grife", especialmente aqueles anunciados como "hipoalergênicos", já está resultando na rendição e abandono de muitos desses animais quando eles não entregaram. Às vezes é bom ser impopular.
consulte Mais informação

Encontrando um animal de estimação


Ao começar a procurar um animal de estimação, lembre-se de que cada grupo tem suas próprias políticas de adoção, e é importante que os possíveis adotantes entendam as políticas do grupo com o qual estão lidando. Os grupos podem exigir que os adotantes tenham uma cerca ou podem proibir adoções em lares com crianças pequenas. Outros podem não se importar com nenhuma dessas coisas. Alguns grupos permitem adoções fora da área e outros não. Alguns grupos podem fazer extensas verificações de referência de todos os candidatos e outros podem ser os primeiros a chegar, os primeiros a serem servidos.

As taxas de adoção variam muito entre os diferentes abrigos e grupos de resgate. Alguns abrigos do condado têm baixas taxas de adoção, mas oferecem pouco ou nada em termos de cuidados veterinários ou avaliação. Outros oferecem seus animais totalmente controlados. Alguns grupos de resgate cuidam de todas as necessidades veterinárias antes da adoção, outros podem exigir que os adotantes assinem um contrato ou façam um depósito para fazer o trabalho sozinhos. Uma pesquisa rápida no Petfinder revela taxas de adoção que variam de US$ 15 a US$ 350.

Normalmente, essas taxas refletem a quantidade de cuidados veterinários que foram dispensados ​​ao animal, mas abrigos municipais e sociedades humanitárias podem ter taxas de adoção mais baixas do que grupos de resgate com a mesma quantidade de trabalho veterinário se o abrigo receber subsídios externos. A maioria dos pequenos resgates independentes depende de taxas de adoção para cobrir suas contas médicas e deve cobrar de acordo. Os abrigos do condado geralmente têm as taxas mais baixas, e os resgates específicos de raças, particularmente aqueles que lidam com raças menores, geralmente têm as mais altas. Problemas graves, como cárie dentária e dirofilariose, podem gerar contas médicas que chegam a milhares de dólares. A taxa de adoção de um animal pode refletir suas necessidades médicas individuais ou pode refletir um custo médio para o grupo, com animais saudáveis ​​subsidiando o cuidado de outros animais com mais problemas. Os custos de adoção também variam por região e raça.

Petfinder não cobra nada dos membros por seus serviços e não retém nenhuma parte das taxas de adoção. Ele deixa todas as decisões sobre tratamento médico, taxas de adoção, requisitos de adoção e cuidados com animais para seus membros, com o entendimento de que eles tratam os animais com humanidade e não os vendem com fins lucrativos. Embora a equipe do Petfinder faça um esforço para rastrear e conhecer seus membros, não é possível verificar ou monitorar todos os resgates pessoalmente. Por esse motivo, tanto os adotantes em potencial quanto os grupos de resgate devem estar alertas e cuidadosos ao usar o Petfinder.
Dicas de pesquisa
Muitas das categorias de pesquisa listadas no Petfinder são subjetivas. O "grande" de uma pessoa é o "médio" de outra. Alguns grupos podem considerar um animal com menos de 3 anos como "jovem", enquanto outros podem limitar essa categoria a animais com menos de 6 meses. Nem todos os pôsteres são igualmente habilidosos na identificação da raça. Para maximizar o sucesso, convém expandir sua pesquisa.

Usando o Site

Resultados básicos da pesquisa para "galgo"
Antes de iniciar uma busca no Petfinder, é bom considerar tudo, desde sua agenda e obrigações até quais cores e texturas de pelagem são mais atraentes para você. Embora seja fácil pesquisar amplamente no Petfinder, é melhor ter uma ideia do que você está procurando. A triste realidade é que existem tantos animais precisando de um lar, que a maioria dos adotantes consegue imaginar e depois localizar o bichinho dos seus sonhos.

Vamos seguir "Jane Doe" através do processo Petfinder.

Jane está procurando um cachorro. Ela teve cachorros quando criança e gostava da companhia. Jane quer um cachorro que pareça intimidador porque ela mora sozinha, mas também deve ser bom com estranhos porque ela costuma receber visitas. Jane corre regularmente e quer um cachorro que possa ir com ela. Jane trabalha em tempo integral e não tem muito tempo para gastar em tarefas domésticas ou no treinamento de um novo filhote. Ela também decide que não quer lidar com muitos cuidados, então ela gostaria de um cachorro com cabelo curto. Jane examina alguns livros de cães e decide que gosta da aparência e do estilo dos galgos, mas quer algo um pouco mais robusto. Armado com esta informação, Jane dirige-se ao Petfinder.com.

Há uma barra de pesquisa básica no lado esquerdo da página. Se Jane decidir fazer uma pesquisa mais elaborada, ela pode clicar no link "pesquisa avançada" abaixo do formulário de pesquisa básica. O primeiro passo é inserir o CEP dela. Jane mora em Lexington, Kentucky, então ela começa a procurar localmente. Jane especifica "galgo" e clica em pesquisar. Imediatamente, ela recebe uma lista. Alguns desses cães são galgos de raça pura, e alguns deles são mestiços. Eles variam muito em tamanho e idade.

Há também um bom número de misturas de galgos italianos, mas todas são menores do que Jane está procurando. Jane olha algumas fotos, mas há muitas opções. Ela decide refinar sua pesquisa para incluir apenas cães adultos e, em seguida, decide usar a função "pesquisa avançada" para limitar a pesquisa a correspondências exatas de raça para "Galgo". Desta vez, ela recebe menos anúncios.
Limitando a pesquisa à raça exata
Se Jane estivesse procurando Labradores ou outra raça muito popular, ela poderia precisar refinar ainda mais sua pesquisa, mas como os galgos não são tão comuns, ela obtém um número gerenciável. Além disso, todas as pesquisas começam com os animais mais próximos do código postal inserido e seguem para fora. Jane clica na foto ou lista para ler mais sobre cada animal. Ela pode clicar no nome do grupo para ver a página inicial do grupo e ler sobre suas políticas.

Jane gosta da aparência de um cachorro chamado Danny Boy.
Página de Danny Boy
Ele é uma mistura de galgos de um ano que se dá bem com outros cães. Ele gosta de brincadeiras e momentos de silêncio - Jane gosta dessa ideia, então ela coloca um aplicativo.

Essa etapa varia de grupo para grupo, mas nesse caso ela pode usar as informações de contato listadas na biografia de Danny Boy para obter uma inscrição, ou pode acessar a página da Web do resgate e enviar uma online. O abrigo então examina o aplicativo e decide que Jane seria uma boa combinação para Danny Boy. Eles combinam de se encontrar com ela, Jane adota Danny Boy e eles vivem felizes para sempre.

Conforme mencionado acima, as políticas de adoção variam de acordo com o grupo; a maioria dos grupos os lista na página inicial do grupo. (NOTA:Danny Boy é um cachorro de verdade , mas, infelizmente, Jane não é uma pessoa real.)

Veremos o efeito do Petfinder na adoção de animais de estimação na próxima seção.

O efeito do Petfinder

Quadros de mensagens do Petfinder
Desde a criação do Petfinder, outros sites começaram a oferecer serviços semelhantes. O Petfinder não exige que seus membros restrinjam suas listagens ao site, e o vice-presidente do Petfinder, Kim Saunders, diz que os socorristas têm a responsabilidade de usar quaisquer recursos que acharem que ajudarão os animais a encontrar lares. Muitos usuários do Petfinder apontam que qualquer serviço de listagem é mais eficaz quando tudo está listado e localizado em um só lugar, portanto, vários registros podem diluir a eficácia de qualquer site individual.

Um dos maiores pontos fortes da Petfinder é sua vontade de ouvir seus constituintes e responder com novos serviços e ajustes aos serviços existentes. Petfinder regularmente pesquisa seus membros procurando áreas para melhorar e novas necessidades para resolver.

Kim Saunders ressalta que o mundo dos abrigos, de muitas maneiras, é como um desastre constante:é um estresse incrivelmente alto, principalmente quando as pessoas envolvidas se importam mais e, portanto, são as mais afetadas. A equipe do abrigo e os voluntários de resgate são propensos a sintomas de transtorno de estresse pós-traumático e têm altas taxas de esgotamento.

Ao longo de seu desenvolvimento, Petfinder desenvolveu uma biblioteca de artigos e recursos para profissionais de animais, e possui quadros de mensagens onde as pessoas podem discutir questões de resgate e animais. Petfinder ainda traz seminários sobre comportamento animal e cuidados com abrigos para seus membros em todo o país, já que muitos não podem viajar para muito longe.

O impacto do Petfinder vai muito além do número de animais salvos. O site divulga a enormidade do problema da superpopulação de animais de estimação e a situação dos animais de abrigo. Uma visita ao Petfinder vai explodir qualquer mito de que todos os animais de abrigo são velhos, doentes ou inadotáveis. O grande número de animais listados mostra a importância da esterilização, castração e cuidados responsáveis ​​com os animais de estimação.

Para muito mais informações sobre Petfinder e tópicos relacionados, confira os links na próxima página.

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